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西瓜这么好吃,我不研究一下怎么行?
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西瓜这么好吃,我不研究一下怎么行?
浏览:200 发布日期:2021-01-01

不觉踏入处暑,西瓜越吃越多,特别是前几天,压砂瓜特价,6.9元5斤,老妈买个不停。

吃着吃着,我就好奇了,为什么叫压砂瓜?西瓜到底源自哪里?常见的还有什么品种?无籽西瓜何以又有白籽?另外,听说西瓜对某些男士有帮助?(……先此声明,笔者我并不需要)

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带着这些问题,我开始翻书倒柜,搜寻资料,试图获得真知灼见。

——当然,我们都明白生有涯而知无涯,所谓真知,惟有经过时间不断校验才是真的,而有些科学解答至今也就数十年甚至只有数年,显然需要继续校验,未可定论。

一、西瓜

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西瓜结构的通俗称呼与学术叫法,图自编

西瓜,英文是Watermelon,学名Citrullus lanatus,又名寒瓜,但寒瓜这种称呼,据学者程杰考证,应是李时珍以后才开始流传,明以前特别是中古,寒瓜其实是指冬瓜;至于水瓜的叫法,除了翻译自英、德、法等语言,或受日文影响,中文其实罕有听闻,因为自古以来,特别是粤语地区,水瓜通常是指丝瓜。

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葫芦科各种甜瓜,图自编

就植物来说,西瓜是一种双子叶开花植物,叶呈羽状,花如丝瓜,果为假果,最大可达158.7公斤(吉尼斯记录),一年生藤本植物,花期6-7月,果期7-10月,葫芦科西瓜属。西瓜已有上千品种(果实),不过,在生物分类上,根据GBIF数据,目前仅认可5个主要的种,分别是:

Citrullus lanatus (Thunb.) Matsumura & Nakai

Citrullus colocynthis (L.) Schrad.

Citrullus rehmii De Winter

Citrullus ecirrhosus Cogn.

Citrullus mucosospermus (Fursa) T.B.Fursa

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西瓜的生命周期以及花、叶,图自编

当中,除了Citrullus lanatus遍及全球热带到温带,其余四种并未见于中国,后三种甚至只限于南非、西非。

二、西瓜来历

过去,我也曾听闻什么遗址、古墓发现西瓜子,如今拜读程杰《西瓜传入我国的时间、来源和途径考》后,方知这些瓜子已验明正身,实多为冬瓜子或来历不明,总之没有一颗是西瓜子;至于历史记载的解读与引用,不管今人还是古人,也多有牵强附会,高自期许。在没有确凿可信的更新证据面前,也许正如程杰所言:西瓜应是外来物种,而且唐以前没有西瓜种植与食用的迹象。

程杰甚至进一步阐释,西瓜得名来自西域,但此西域并非新疆,而是中亚地区,毕竟辽太祖西征不可能远达北疆浮图城,且古代新疆罕有盛产西瓜的记载,契丹人应是在回鹘故都获得西瓜,进而传播至东北、南方,因为漠北回纥曾尊摩尼为国教,摩尼教崇尚瓜类食物,10世纪前活跃于中亚,故西瓜先落脚于回纥故都。

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西瓜大概传播路线,图自编

在对西瓜的物种溯源中,过去不少学者认为它起源于南非,后来发现是混淆了甜瓜。1990年科学家利用DNA测序,证明古埃及陵墓中的种子正是西瓜种子,这就表明4000年前古埃及即有种植西瓜;2004年,考古学家在利比亚一个5000年前的遗址发现西瓜种子;继而在西非发现西瓜的野生种;2019年,《自然》期刊发表学者对414种栽培及野生西瓜的基因重新测序,实验说明非洲、印度是西瓜驯化的独立起源。种种证据表明,西瓜最早出现于非洲,至于是西非还是东非,甚至是北非等,则众说纷纭。

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甜性基因揭示驯化如何改变瓜类品质,图改译自scoop.it

虽然有基因测序辅助,但西瓜原产地的具体论述尚属推测,不过,2500年前的古希腊已出现文字记录,当时西瓜就叫pepon,“医学之父”希波克拉底甚至指出西瓜具有利尿作用;到了古罗马,博物学家老普林尼更在他著述的百科全书《自然史》中将pepo形容为一种很凉的食物。科学家推测,西瓜此后便由地中海传播到中亚、西亚,大约7世纪传播到印度,越南也在公元1000年左右开始种植;西欧方面,西瓜应是8-13世纪时摩尔人入侵伊比利亚半岛所带来,这就解释了为什么西方国家叫西瓜为watermelon,而不是pepo或pepon。

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A Merchant's Wife's Teatime,俄国,1918年

三、西瓜常见品种

就用途来说,西瓜一般分为两类:鲜食与籽用。

籽用西瓜通常叫打瓜,例如黑瓜子、红瓜子,主要产地在兰州;果肉一般,有些果农甚至会用其免费招待过客,只求其籽。关于瓜子,最早的记载出现在北宋初年《太平寰宇记》。

鲜食即吃其瓤,西瓜品种众多,除了根据颜色、斑纹、大小、产地、果肉等不同而命名,现如今不少研究所还在选育新的品种。重要产地北方以沿黄河一线为主要种植带,包括甘肃、陕西、河南、河北、山东等省,山东是重中之重;南方则以海南岛为主要产区。

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打瓜与西瓜,图自编

接下来,简单介绍一下常见的西瓜品种:

1、黑美人

黑美人是台湾农友种苗公司所培育品种。个头较小,重2-3公斤,长椭圆形,瓜皮黑绿,条斑不明显,外观优美,故称之为黑美人;肉色深红,糖度12-13度,爽口多汁。

黑美人属于早熟品种,上市时间为5-7月,主要栽种于华南地区。

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黑美人西瓜,图自编

2、压砂瓜

因富含硒元素,也叫硒砂瓜,而砂通沙,指的是这种西瓜吃起来很有沙感;另外,由于硒砂瓜通常长在石头堆上,瓜皮具明显磕痕,故又叫石头瓜或压砂瓜。个头较大,重约10公斤甚至更重,肉色深红,糖度较高。

压砂瓜属于晚熟品种,上市时间为7-9月,主要栽种于宁夏;皮厚耐储运,保鲜期可达50天。

“早穿棉袄午穿纱,围着火炉吃西瓜”说的便是压砂瓜的生长环境——宁夏:海拔高、日照长、昼夜温差大。

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石缝里的西瓜——中卫压砂瓜,图自编

3、麒麟瓜

个头较小,比较圆,重约3公斤,通常瓜籽较多,甜度不高,也没有沙感,不过,近年已培育出一种麒麟王,据说口感比黑美人好,瓜籽也较少。

因为种植周期短,从播种到收成仅需60天,故很多地方都有种植,是市面最常见的一种,上市时间为4-10月。

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麒麟瓜的特征是比较圆

4、早佳8424

简称8424,由新疆农科院吴明珠于1984年以第24号样本培育而成,故名8424。个头略小,果实圆形,重5-8公斤,果皮较薄,绿底覆盖青黑色条纹,果肉粉红,松脆多汁。

8424属于早熟品种,从开花到成熟只需28天左右,上市时间为4月中旬至10月上旬。8424在1986年引种至上海南汇,现已成为长江三角洲一带早熟主栽品种。

8424很像麒麟瓜,但两者并非同一家研究院所研发,而且,8424相对比较大,瓜瓤更红,口感也更甜。

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8424并非无籽西瓜,虽然有些很少,图自编

5、早春红玉

早春红玉是日本米克多公司培育出来的一种早熟小型西瓜,略呈长椭圆形,重约2公斤,瓜皮厚度仅0.4-0.5厘米,绿底且条纹清晰,肉色浅红,脆嫩爽口,中心糖度达12.5以上。

1996年由浙江农业大学引入中国后广泛种植于长江中下游地区,上市时间为5-9月。皮薄不耐储存。

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早春红玉个头较小,图自编

另外,还有京欣、花皮、蜜宝、乐宝、巨宝、甜王、冠龙、墨童等名目繁多的西瓜品种,但其实都与上面所列大同小异,这里就不一一赘言。至于香味西瓜、酒精西瓜、什锦西瓜等特殊品种,以及在其发育时使用心形、方形等模具固定的西瓜,则是西瓜发育后期强烈的人为干涉,容易理解,这里也不铺开叙述。

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各种形态的西瓜都是套用模具,图自编

不过,也有些品种很特殊,后期也并非人为干涉,例如:

三白西瓜

个头略大,外形椭圆,皮厚,因皮如玉、瓤如脂、籽如珠而冠名三白。三白西瓜只产于河北威县、广宗,山西万荣等地,据说曾是明清两代皇室贡品。

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无籽西瓜(Seedless Watermelon)

一般的西瓜是二倍体植物,即每个体细胞的细胞核中含有22条染色体;利用秋水仙素能将22条染色体人为改成44条,即四倍体;再用二倍体(父本)授粉于四倍体(母本),便能得到三倍体种子,这种种子因为是奇数染色体,长大后无法进行正常的细胞减数分裂,就算授粉成功结成的果实也无法产生种子,从而形成无籽西瓜。

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三倍体培育示意图,图译改自Katherine A.Preston

无籽西瓜解决了人们吃瓜吐籽的麻烦,但因为每次都必须重新改造培育,工程复杂耗时久,故也导致它的价格居高不下。

无籽西瓜是谁首先培育出来的呢?中文网络不少说是黄昌贤1938年培育的,甚至有一大堆美国授予的头衔,但诡异的是,英文网络却没有任何关于他的资料,美国农业部更在1971年6月15日某份文件中,列明日本木原均是无籽西瓜的首位培育者,英文维基以及日本维基显示的也是木原均。

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莫衷一是

除了三倍体无籽西瓜,市场上还有一种“无籽西瓜”,里面有时带有少量白籽,这种白籽其实是发育不良的种胚,学术上叫“败育”。假如西瓜无法正常授粉,或者想要尽快上市,瓜农便会对西瓜施以植物生长调节剂(即激素),以辅助西瓜开花坐果,这些天然或外源激素能促进子房膨大发育,但因为种子没有正常受精,无法发育成胚珠,故西瓜成熟时,种子便变成白色种壳。

有些激素也会使正常发育的种子变白,而三倍体培育也并非绝对不会产生种子。

至于打激素的西瓜对身体有没有影响,目前还没有相关的临床报告,但根据实验显示,激素残存在植物体内的时间比较长,短期内难以降解。

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拇指西瓜(Pepquino melon)

也叫佩普基诺,一种迷你西瓜,长度通常只有3厘米,直径约2厘米,和葡萄差不多大,外表却与普通西瓜无异,果肉青绿色,口感如黄瓜,带有淡淡酸味,可直接吃,也可做菜。

原产于墨西哥以及中美洲,1987年由荷兰人率先发现并成功栽培于温室,引入英国后,便开始流传到全世界。

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拇指西瓜

黄瓤西瓜

即果肉为黄色的西瓜,也叫特小凤。特小凤个头不大,通常重约1.5公斤,球形,果皮较薄,具浅绿色条纹,脆甜多汁;6-8月上市,不耐储运。

台湾最早的黄肉小西瓜叫小凤西瓜,小凤意即袖珍、金黄。60年代,宝岛引进日本、美国等西瓜以改良本地品种,其中也有一种黄肉小西瓜,名叫小玉,小玉更为好吃,一度淘汰小凤,后来台湾农友在小凤的基础上选育出果皮更薄、种子特少的新小凤西瓜,并起名“特小凤”,于90年代引入大陆。

如今,台湾人有时也会用小玉来称呼小型的黄肉西瓜,但小玉这个名字经常谣传为某将领的女友名字,实际是:日文把很多球形物体叫做たま/tama,书写便是玉。

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黄瓤西瓜

三、如何挑好吃好西瓜

怎样的西瓜才是好瓜?不同人有不同见解,除了甜是共同标准,有的觉得脆重要,有的认为沙重要,所以鲜食西瓜又有水瓤与沙瓤的区别。虽然很多人推崇沙瓤,但沙瓤却越来越少出现,这是因为沙瓤其实是一种熟到起沙的西瓜,如果掌控不好,很容易产生倒瓤、变质,再加上物流运输需要一定时间,现在瓜农通常会在西瓜没有熟透时便采摘。

当然,并非所有品种完全成熟便会起沙,它也仅限于某些品种,例如“安农二号”。

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沙瓤与水瓤,图自编

故要先学会挑西瓜,才能吃到好西瓜!

1、挑瓜三部曲

a、看形状:贴地一面越黄越好;

b、听声音:轻拍瓜皮越浊越熟;

c、端重量:越熟则瓜肉组织越松弛,故越轻。

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——拍瓜辩生熟原理:

生瓜水分相对较多,皮瓤正硬,所以拍的时候,声音更脆,音调更高;熟瓜则声音较闷,音调略低!可以这样理解:如果拍西瓜的声音和拍自己肚子的声音差不多,那就表示它是熟的;如果拍西瓜的声音和拍屁股的声音一样,那就说明它还没熟。

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声音清脆与沉闷的区别,图改编自高雄市立女子高中一年19班

——为什么沙地瓜甜?

影响西瓜甜度的除了品种,便是自然环境因素和栽培措施!环境因素包括水分、温度、日照、土壤等。之所以昼夜温差越大瓜越甜,就是因为白天适宜的温度、良好的光照带来更多光合作用,产生更多糖;而夜晚植物进行呼吸作用会消耗糖分,温度越高,消耗越多,故沙地夜晚温度越低,糖分消耗就越少。

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生产糖与消耗糖

2、切西瓜

a、为防西瓜刀有异味,可先削下一小块瓜皮擦刀;

b、可沿瓜皮浅色花纹边缘切,因为籽会沿着深色花纹处生;

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3、吃

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四、关于西瓜的有趣的事

1、一只西瓜引发的战争:

1856年4月15日,一名巴拿马小贩与一名美国人吵了起来,因为美国人喝醉酒后,吃瓜不给钱,后来美国人的朋友帮忙付款后,巴拿马小贩又喋喋不休,结果便引起大混战,最终导致美国入侵巴拿马,巴拿马要赔款了事。

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美国邮轮到达巴拿马

2、西瓜重振雄风的功效:

这个说法出自德州农工大学2008年7月发表的新闻稿,说是西瓜富含大量瓜氨酸,而瓜氨酸作用相当于伟哥!其实,这也是一则牵强附会的信息,认真你就输了。

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文献参考:

老葉的植物王國

劉建仁:台灣話的語源與理據

新京报:西瓜皮为何有不同颜色?科学家揭示其中遗传原理

黄盛墇:西瓜引种中国与发展考信录

程杰:西瓜传入我国的时间、来源和途径考

Fruit biomechanics based on anatomy

Watermelon origin solved with molecular phylogenetics including Linnaean material

NationalGeographic:The 5,000-Year Secret History of the Watermelon

Shaogui Guo,Shengjie Zhao,Yong Xu :Resequencing of 414 cultivated and wild watermelon accessions identifies selection for fruit quality traits

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